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SHEFFIELD DOC FEST 2021

Recensione: Mes chers espions

di 

- I fratelli registi franco-russi Vladimir e Pierre Léon analizzano il passato della loro famiglia e scoprono un potenziale legame con lo spionaggio durante la Guerra Fredda

Recensione: Mes chers espions

Come è stato osservato nelle nostre recensioni precedenti, la tentazione per i registi di documentari internazionali di fare film sulle loro nonne continua senza sosta. Ma qui ne abbiamo uno particolarmente bello, Mes chers espions, di Vladimir Léon, in cui il regista mette in dubbio la provenienza e la lealtà dei suoi nonni espatriati sovietici, che erano a Parigi al tempo della Resistenza francese. Erano ancora alle dipendenze dell'URSS? E in un ambiente del genere, come si può persino definire una spia? Vorremmo che tutti i nostri rapporti con i nonni fossero così intensi. Il film è stato presentato in anteprima al Cinema du Réel dello scorso anno ed è appena stato proiettato all'edizione ibrida di giugno dello Sheffield Doc/Fest.

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Iniziamo con una paziente carrellata che segue il regista mentre trasporta una sciatta valigia marrone attraverso la brulicante metropolitana di Parigi. Suoni di musica d'archi di buon gusto, l'atmosfera non lontana dall'apertura de Il braccio violento della legge, o i viaggi solitari di Bruno Ganz ne L'amico americano di Wim Wenders. Questa scena mostra il regista Vladimir che porta il baule dei ricordi della nonna Lilly Kotchetkov a suo fratello maggiore Pierre (anche lui un regista, di una mentalità decisamente nobile). Questo ricordo del passato riecheggia nel film in uno scenario quasi da "valigia di Schrödinger": le lettere e le fotografie, piene di suggestioni criptiche, confermeranno il sospetto strisciante dei suoi nipoti, oppure riveleranno che si tratta di un allettante scatola del mistero che non contiene proprio nulla.

Come sempre con i film di mistero, anche un film di docu-mystery come questo che cerca di esaminare le prove concrete, il viaggio finisce per essere più appagante e ricco di intuizioni rispetto al risultato. Russi da parte della madre Svetlana, i loro nonni materni Constantin Kotchetkov e Lilly Kotchetkov diventano personaggi a pieno titolo in questo film, nonostante non siano mai apparsi di persona sullo schermo. I loro genitori sono fuggiti dalla rivoluzione bolscevica, ma la famiglia si è rapidamente ambientata nella comunità russa di Parigi durante l'occupazione e le sue conseguenze. La corrispondenza ritrovata offre una serie di potenziali pistole fumanti: Constantin fu reclutato per unirsi alle Brigate internazionali nella guerra civile spagnola? E che dire della stretta relazione di Lilly con un doppio agente tedesco confermato che opera a Vichy? Tutto questo arriva al culmine quando la famiglia, con la madre e la zia Nina al seguito, fu deportata dalla Francia in Russia nel 1948.

In un seguito molto accurato, Mes chers espions sboccia in un film diario di viaggio splendidamente girato, mentre i Léon viaggiano attraverso le moderne Kirov e Mosca, seguendo le orme dei loro anziani. Le conversazioni con amici e collaboratori della loro famiglia definiscono i dettagli, e le richieste di informazioni agli archivi dell'intelligence francese e soprattutto russa vengono misteriosamente negate. Cosa devono nascondere? Questo è interessante da confrontare con le operazioni di intelligence storiche negli Stati Uniti e nel Regno Unito, dove i documenti declassificati stanno finalmente diventando disponibili al pubblico.

Mentre la vera catarsi nella loro ricerca è frustrata, il lavoro di Léon in Mes chers espions si approfondisce per diventare una storia sulla complessità dei legami familiari, bloccati tra due poli geografici - con cui molti di noi possono identificarsi, anche se i nostri antenati non sono mai stati al servizio del KGB o dell'MI6. Poiché la massima di Tolstoj sulle famiglie infelici sembra sempre più un cliché, ecco un film in cui ogni dettaglio ci fa desiderare di approfondire e considerare paralleli e elisioni simili nei nostri stessi retroscena familiari.

Mes chers espions è prodotto da Vladimir Léon per Les Films de la Liberté e da Jean-Marie Gigon per SaNoSi Productions, entrambi francesi. SaNoSi Productions si occupa anche delle vendite.

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(Tradotto dall'inglese)

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