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BERLINALE 2021 Concorso

Recensione: Natural Light

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- BERLINALE 2021: Nel suo primo lungometraggio di finzione presentato in concorso, il regista ungherese Dénes Nagy esplora la condizione umana in una storia ambientata durante la Seconda guerra mondiale

Recensione: Natural Light
Ferenc Szabó in Natural Light

Il primo lungometraggio di finzione dello sceneggiatore e regista ungherese Dénes Nagy, Natural Light [+leggi anche:
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intervista: Dénes Nagy
scheda film
]
, che è stato presentato in anteprima mondiale in concorso alla Berlinale, è una storia sulla condizione umana, ambientata in uno dei contesti che più mette alla prova: la guerra.

Il caporale Semetka (Ferenc Szabó) è uno dei 100.000 soldati ungheresi che hanno sostenuto le truppe tedesche nel loro attacco all'Unione Sovietica durante la Seconda guerra mondiale. La sua unità ha il compito di scovare i partigiani e tenere sotto controllo la popolazione dei territori occupati. All'inizio del film, si trovano in una fitta foresta e, quando raggiungono un fiume, trovano due uomini su una zattera con una carcassa di alce. Ovviamente, i soldati scarnificheranno l’intero animale, proprio lì sulla zattera, e lasceranno agli uomini solo lo scheletro.

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Mentre arrancano nel fango lasciato dalla neve appena sciolta, raggiungono un piccolo villaggio e vi si accampano per tre giorni. Mangiano il cibo degli abitanti del villaggio e dormono nei loro letti, come fanno gli occupanti. Non assistiamo a torture o stupri, ma esercitano visibilmente il loro potere.

Una volta che la truppa decide di proseguire lungo il percorso suggerito dal capo del villaggio, si imbatte in un'imboscata e il comandante viene ucciso. Semetka è ora il leader de facto, e quando tornano al villaggio, trovano il capo ucciso, con un segno di "traditore" appeso al collo. Radunano tutti gli abitanti del villaggio e li mettono in un granaio, e presto arrivano i rinforzi: una truppa più grande, meglio attrezzata e decisamente più crudele, guidata da un maggiore che si rivela essere un vecchio amico di Semetka.

Nagy ha basato la sceneggiatura sull'omonimo romanzo di Pál Závada, che in realtà copre il periodo 1930-1950, mentre il regista ha utilizzato solo tre giorni del 1943 per il suo film. Interpretato da attori non professionisti nell'Ungheria rurale, non c'è quasi nessun dialogo. Semetka rappresenta le nostre contraddizioni più umane: protegge due giovani donne del villaggio, ma non al punto da mettersi in pericolo. Mentre è impassibile durante la maggior parte del film, apparentemente valutando sempre le sue opzioni, gli altri soldati si comportano più come ci si aspetterebbe che un gruppo di occupanti si comportasse, ubriacandosi, parlando sporco di donne e molestando gli abitanti del villaggio.

Semetka non è così. È inquadrato dalla telecamera del direttore della fotografia Tamás Dobos per la maggior parte del tempo o, più precisamente, il suo viso lo è – di una bellezza un po’ popolaresca e vissuta, e sempre pensieroso. Dato che Szabó non è un attore professionista, ciò che sentiamo e pensiamo di lui deriva dal contesto che Nagy gli costruisce intorno.

Natural Light è un film d'autore radicale, intenso, lento e deliberatamente ritmato. I silenzi tra le rare linee di dialogo sono riempiti da un sound design impressionistico, e mentre la violenza avviene sempre fuori dallo schermo, e spesso lontano dagli occhi di Semetka, Nagy si assicura che sentiamo tutto.

Girato in Lettonia, quasi tutto il film si svolge in una fitta foresta, dove i verdi scuri e i marroni si sovrappongono ai colori delle uniformi dei soldati. Questa oscurità visiva è correlata alla triste condizione umana nella più disumana delle situazioni, mentre un uomo cerca di aggrapparsi alla sua umanità, ma anche di rimanere in vita. Non c'è bisogno di pensare troppo per trovare un parallelo con il mondo di oggi e con la nostra condizione.

Natural Light è una coproduzione tra le ungheresi Campfilm e Proton Cinema, la lettone Mistrus Media, la francese Lilith Films e la tedesca Propellerfilm. Luxbox detiene i diritti internazionali.

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(Tradotto dall'inglese)

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