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SUNDANCE 2022 Spotlight

Crítica: Three Minutes – A Lengthening

por 

- El documental de Bianca Stigter arroja luz sobre el trágico destino de la comunidad judía de Nasielsk a través de un corto vídeo doméstico en 16 mm encontrado en un armario

Crítica: Three Minutes – A Lengthening

El documental de Bianca Stigter, Three Minutes – A Lengthening [+lee también:
tráiler
entrevista: Bianca Stigter
ficha de la película
]
, estrenado en el Festival de Venecia del año pasado y coproducido por Steve McQueen, ha aterrizado en la sección Spotlight del Festival de Sundance 2022.

Este largometraje, un objeto fílmico complejo difícil de definir, empieza con tres minutos de película casera en 16 mm. Las imágenes tienen baja definición y los colores son pálidos, pero podemos ver a algunas personas de todas las edades reunidas, vistas de un paisaje de pueblo pequeño que podría estar en cualquier lugar de Europa, con algunas caras sonrientes, otras saliendo de una sinagoga, otras ocupándose de sus asuntos, y nada más. Cuando empieza la narración en voz en off —otorgada a la estrella inglesa Helena Bonham Carter, que lo hace con tacto—nos enteramos de que en 2009, un hombre llamado Glenn Kurtz descubrió los tres minutos de grabación en el armario de sus padres en Florida. Aparentemente, las imágenes fueron grabadas por su abuelo David en 1938, mientras estaba de vacaciones en Europa. La ciudad retratada en las películas caseras es Nasielsk, una comunidad polaca principalmente habitada por judíos y lugar de nacimiento de David. Es un documento extraño que muestra cómo era la ciudad antes de la ocupación nazi, que dejó menos de 100 supervivientes después del Holocausto.

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Con audacia, Stigter y su editora, Katharina Wartena, deciden jugar exclusivamente con el metraje contenido en los tres minutos de grabación. En general, el dúo consigue su objetivo, a pesar de que la película presenta soluciones creativas más exitosas que otras. Mostrar más de 150 retratos uno tras otro, dando a los espectadores un momento para mirar a cada uno de ellos, y colocarlos gradualmente a lo largo de nueve filas es una elección elegante, que da mucha dignidad a las vidas de estas personas. También hace justicia a las reivindicaciones de la película, ya que “los rostros son rastros”. Sin embargo, mantener la imagen fija borrosa de un patrón no identificable durante unos minutos mientras continúa la narración en voz en off es menos impactante y da a la película un aire de podcast que puede comprometer con facilidad el umbral de atención de los espectadores.

Más adelante, el documental es enriquecido por la presencia de varios testimonios directos presentados por algunos supervivientes, que también hablan otros idiomas diferentes al inglés, como polaco, yiddish y alemán. Sus conmovedoras historias nos ayudan a construir un vínculo empático más fuerte y merecen ser escuchadas: en una de ellas, por ejemplo, un hombre explica cómo consiguió salvar a su novia fingiendo ser un oficial nazi gracias al abrigo prestado por su vecino contrario a Hitler.   

Hacia el final, Bonham Carter y Glenn se involucran en una conversación fascinante y filosófica sobre el uso de las imágenes para mantener vivos los recuerdos y las identidades, y preguntarse si los carretes y otros artefactos históricos nos pueden ayudar a recordar a nuestros antepasados y las batallas que tuvieron que librar. En su conjunto, el documental de Stigter es un esfuerzo creativo encomiable y un buen ejemplo de cómo el uso de una micro historia en la película —cambiar de lo general a lo particular— puede ser efectivo para desvelar la realidad detrás de los acontecimientos globales: en este caso, la diáspora judía, los traumas de la posguerra, los campos de concentración y muchos más.  

Three Minutes – A Lengthening es una coproducción entre la compañía holandesa Family Affair Films y la británica Lammas Park. La compañía con sede en Viena Autlook Film Sales se encarga de las ventas internacionales.

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(Traducción del inglés)

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