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SOFIA 2021

Crítica: German Lessons

por 

- El primer largometraje de Pavel Vesnakov es un intenso viaje a través de los barrios marginales de Sofía y la exploración de los meandros de un hombre en su crisis de mediana edad

Crítica: German Lessons
Julian Vergov y Vasil Banov en German Lessons

"Todo lo que hago acaba siendo un error", se queja el protagonista de German Lessons [+lee también:
tráiler
entrevista: Pavel G. Vesnakov
ficha de la película
]
, dirigida por Pavel Vesnakov. Nikola (Julian Vergov) es un hombre enfadado, de unos cincuenta años, que está a punto de emigrar a Alemania un día después de acabar su periodo de libertad condicional, al que fue condenado por golpear al nuevo esposo de su exmujer (Stefka Yanorova). Su inestable temperamento le ha abocado a una sucesión de fracasos, y el tren hacia una vida mejor parece haber pasado. Excepto el de la emigración. Alemania, un símbolo de orden y un destino utópico para muchos europeos del Este, encarna el deseo de una vida más tranquila.

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Sin embargo, la idea de la emigración ni siquiera es suya, sino de su joven novia (Elena Telbis). A pesar de su apariencia amenazadora, Nikola es una persona sensible, que siente nostalgia por el mundo que está a punto de dejar atrás y tiene dudas sobre el resultado de su plan. El protagonista pasa las últimas horas antes de partir inmerso en frenéticos intentos por arreglar sus asuntos pendientes, como reconciliarse con sus amigos más cercanos o compensar algunas oportunidades perdidas. Mientras conduce por la sucia y desolada Sofía, su única compañía es el sonido repetitivo de las cintas con clases de alemán para principiantes, el perro muerto de su padre en el maletero del coche y una camisa blanca recién planchada en el respaldo del asiento del pasajero. Se trata de una camisa blanca muy especial, que se pone para armarse de valor antes de contarle mentiras piadosas a sus padres (Vasil Banov, Meglena Karalambova) y que lo ayuda a calmar su ansiedad con respecto a sus próximos fracasos, así como a atenuar su propio nerviosismo, culpa y vergüenza.

German Lessons, que acaba de proyectarse en el Festival Internacional de Cine de Sofía, es una película poética y de múltiples capas, con secuencias melancólicas y contemplativas editadas con gran habilidad, así como una narrativa compleja que se presenta de forma accesible y toca temas existenciales tanto universales como locales. Para el público internacional, se trata de la apasionante historia personal de un hombre de mediana edad que busca desesperadamente otra oportunidad en la vida. Julian Vergov transmite magistralmente el amplio y controvertido rango emocional del personaje. Nikola tiene un aspecto desaliñado y aires criminales, en consonancia con su baja autoestima y su oscuro pasado. Para los expertos en Europa del Este, la dimensión sociopolítica de la obra ofrece un retrato sutil de una época particular y de los valores ligados a ella. Treinta años después de la caída del comunismo, Nikola, de 50 años, representa a una generación que fue educada en un sistema que colapsó antes de que llegara el brillante futuro que les habían prometido, por lo que se vio obligado a construir uno nuevo. Es una de esas personas que nunca logró adaptarse, pero que todavía anhela esa Arcadia soñada. En este sentido, German Lessons ofrece un retrato colectivo de un sentimiento común que envuelve a una Bulgaria marcada por el fracaso y la desesperación, pero también a una Bulgaria que mantiene la vaga esperanza de que la prosperidad solo es posible en el extranjero.

Pavel Vesnakov, reconocido internacionalmente por los mensajes audaces de sus cortos, ya ha demostrado su afinidad por los personajes situados en los márgenes de la sociedad, en entornos lúgubres y privados de la oportunidad de realizar cualquier movimiento útil en el tablero de ajedrez de sus vidas. Su esperada ópera prima supone la maduración de todas sus búsquedas artísticas, temáticas y cinematográficas, pero también un estudio profundo e intuitivo de una sociedad perpleja en decadencia.

German Lessons es una producción de la compañía búlgara Moviemento, coproducida por la alemana Heimathafen Film y la británica Jaegerfilm.

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(Traducción del inglés)

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