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ONE WORLD PRAGUE 2020

Crítica: Self Portrait

por 

- Los cineastas noruegos Margreth Olin, Katja Høgset y Espen Wallin firman una sobria y turbadora historia sobre una fotógrafa que sufre anorexia

Crítica: Self Portrait

La fotógrafa noruega Lene Marie Fossen es la protagonista de Self Portrait [+lee también:
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ficha del filme
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, el documental codirigido por Margreth Olin, Katja Høgset y Espen Wallin, estrenado en los cines noruegos el pasado mes de enero, después de su presentación internacional en Gotemburgo. Recientemente, la cinta ha formado parte de la Competición Internacional del Festival de Cine Documental sobre Derechos Humanos One World en Praga.

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Lene sufría anorexia desde los diez años, y cuando comenzó la filmación del documental tenía 28. Al comienzo de la película, la fotógrafa explica mediante una voz en off que ella  no quería crecer. De hecho, la joven nunca pasó la pubertad, ya que el trastorno detuvo su desarrollo físico. El resultado es evidente: es una mujer pequeña, extremadamente delgada, con una cara demacrada y los dientes rotos. Es una presencia extraña y fascinante, incluso aterradora en un principio, pero el espectador acaba empatizando con ella.

Durante su infancia, Lene fue hospitalizada hasta siete veces. Según ella, sus padres estuvieron a punto de tirar la toalla. Sin embargo, cuando descubrió su talento para la fotografía de retratos, la joven empezó a tener esperanza en el futuro. En sus propias palabras: "Me di cuenta de que con la fotografía podía congelar el tiempo".

En la isla de Quíos, en Grecia, Lene encontró un antiguo y espeluznante hospital para leprosos. Fue allí donde, con la ayuda de su madre, realizó sorprendentes autorretratos en blanco y negro que llamaron la atención del fotógrafo noruego Morten Krogvold. Este se convirtió en su protector, llevando sus obras al prestigioso Nordic Light Festival, donde fueron un éxito instantáneo. Poco después, la galería más grande de Escandinavia (Fotografiska, en Estocolmo) mostró interés por su trabajo, y el nombre de Lene comenzó a ser conocido internacionalmente. Desgraciadamente, su ascenso se vio truncado por un trágico accidente de coche en el que la fotógrafa se lastimó el cuello. Incapaz de trabajar, Lene entró en una espiral de depresión y tendencias suicidas.

Cuando las cosas comienzan a mejorar para Lene, parece que Self Portrait será un documental inspirador sobre una mujer que supera su trastorno a través del arte. No obstante, la película resulta ser una historia mucho más profunda y reveladora sobre una enfermedad a menudo incomprendida, y cómo esta va ligada al trabajo de la protagonista. Como dice Krogvold, ella tenía "un sol negro" en su interior, una fuerza que impulsaba su arte. Sin embargo, tal y como insiste la propia Lene (y los cineastas se encargan de resaltar), su trabajo no debería estar definido por la anorexia, sino que debe valorarse por sí mismo.

Estamos ante una propuesta que invita a la reflexión. Si bien las fotos de Lene son definitivamente notables, tanto los retratos de los ancianos de Quíos como los de niños refugiados en Lesbos, la joven saltó a la fama con sus autorretratos, que destacan por su apariencia singular y su innegable talento para la composición, ambientación e iluminación.

Formalmente, Self Portrait es un documental de personaje basado en entrevistas que se utilizan principalmente como voces en off, combinando imágenes de diferente calidad, formato y periodos temporales. El rodaje duró cinco años y contó con tres directores de fotografía (incluido Wallin, un fotógrafo que solía colaborar con Lene). De todas formas, son sus obras las que quedarán grabadas en la mente del espectador, junto con las duras imágenes y los testimonios del tercer acto de la película.

Self Portrait es una producción de la noruega Speranza Film AS. La compañía israelí Cinephil tiene los derechos internacionales.

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(Traducción del inglés)

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