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BERLINALE 2020 Perspektive Deutsches Kino

Crítica: Garage People

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- BERLINALE 2020: El primer largometraje documental de Natalija Yefimkina, ganador del Premio Heiner Carow de la Berlinale, explora el fenómeno de los campamentos de garajes en el norte de Rusia

Crítica: Garage People

El primer largometraje documental de la cineasta ucraniana afincada en Berlín Natalija Yefimkina, Garage People [+lee también:
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, ha tenido su estreno mundial en la sección Perspektive Deutsches Kino de la 70ª Berlinale, donde recibió el Premio Heiner Carow para la promoción de las artes cinematográficas alemanas. Se trata de un documental-mosaico que explora el fenómeno de los asentamientos de garajes en el norte de Rusia.

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La película se desarrolla en la península de Kola, en la región de Murmansk, más allá del Círculo Polar Ártico. La cinta carece de cualquier tipo de narración, pero podemos deducir donde nos encontramos gracias a un segmento inicial en el que un entusiasta de la radio envía un mensaje dando su ubicación. El hombre está sentado dentro de uno de los garajes (básicamente chozas de ladrillo con techos de hojalata) en los que viven los habitantes de esta región minera, en su mayoría hombres. En estos asentamientos han encontrado un refugio para disfrutar de sus pasiones y pasatiempos, pero también un lugar para trabajar en sus negocios paralelos. Ya sean trabajadores de las minas o jubilados, la mayoría vive en bloques de apartamentos en la ciudad, pero pasan mucho tiempo en estos espacios privados, lejos de sus esposas (quienes realmente dirigen los hogares).

Yefimkina acompaña a varios protagonistas en su día a día: Vitalik e Ilja K. son dos amigos que se dedican a recolectar, adaptar y vender chatarra; un hombre mayor llamado Pavel talla íconos religiosos de madera; un grupo de gitanos de mediana edad crían codornices y pollos; Sergei lucha contra el avance del Parkinson, pero esto no le impide hacer todo tipo de reparaciones mecánicas; el joven Ilja L., junto con su amigo (o hermano) John, ha convertido su garaje en una sala de ensayo para bandas de rock locales; mientras que el más anciano de todos, Viktor, lleva décadas construyendo cuatro plantas subterráneos debajo de su garaje, empleando solo una pala y un cubo.

La mayoría de estos personajes viven y se comportan tal y como esperaríamos del estereotipo de hombres rusos: beben mucho, citan la Biblia y mantienen largas conversaciones que a veces terminan en peleas. Sin embargo, a través de un estilo puramente observacional y de un hábil montaje de las escenas, Yefimkina muestra el lado más conmovedor de estas personas, así como sus sueños y esperanzas, especialmente entre los más jóvenes: A pesar de que Vitalik e Ilja K. discuten constantemente, lo cierto es que no pueden vivir el uno sin el otro; la cantante de una de las bandas de rock sueña con abrir su propio bar en Suecia y elaborar cervezas artesanales con nombres de heavy metal; e Ilja L. resulta ser bastante bueno escribiendo poesía.

En una escena en concreto le escuchamos recitar algunos de sus poemas mientras desciende a la mina. En otra, un sacerdote le encarga a Pavel una figura (por la cual no tiene intención de pagar) para la nueva iglesia que están construyendo. Para los protagonistas de la película, el "mundo real" parece estar situado en algún punto al margen de la comunidad, que se rige por sus propias reglas.

Garage People es un documental atractivo, dinámico y con buenas dosis de humor. A pesar del sucio entorno industrial, conformado por espacios abarrotados con objetos oxidados y todo tipo de basura, y del magnífico pero desafiante entorno natural, Yefimkina se asegura de que veamos a los protagonistas como hombres comunes con sus propias pasiones y peculiaridades, con las que muchos podemos empatizar.

Garage People es una producción de la alemana Tamtam Film, coproducida por MDR y ARTE. La compañía berlinesa Rise and Shine se encarga de los derechos internacionales.

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(Traducción del inglés)

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