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IDFA 2019

Crítica: Once the Dust Settles

por 

- El largometraje documental del director holandés John Appel visita Italia, Ucrania y Siria para examinar lo que viene después del desastre

Crítica: Once the Dust Settles

Los grandes desastres, tanto los naturales como los que son causados por el hombre, dominan las noticias. A veces, son historias horribles que se difunden con rapidez entre la multitud. Pero, ¿qué ocurre después de que el dolor de la noticia haya desaparecido y nosotros hayamos pasado a un nuevo espectáculo o catástrofe? ¿Qué pasa con los habitantes del lugar cuando todo vuelve a la calma? Esta es la pregunta que se plantea el aclamado director holandés John Appel en su largometraje documental Once the Dust Settles [+lee también:
tráiler
ficha del filme
]
, estrenado en la sección Masters del International Documentary Festival Amsterdam (IDFA).

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Appel se centra en tres historias aparentemente independientes en tres lugares diferentes del mundo: Amatrice, en el centro de Italia, Chernóbil y Alepo. Son lugares que tuvieron que soportar terremotos, un desastre nuclear y la devastación de la guerra, respectivamente. Todos los protagonistas tienen algo en común: antes se sentían relativamente seguros en sus casas hasta que lo imposible se hizo realidad. Todos usan su experiencia para guiar a los turistas por los rincones del desastre en cuanto empiezan a llegar los primeros viajeros curiosos. Los guías ven esta oportunidad como una forma de compartir la realidad de lo que ocurrió en sus ciudades y crear conciencia entre los visitantes. Se han dado cuenta de que a veces las personas no conocen la historia completa, ya que la cobertura de los medios de comunicación suele ser unilateral e incompleta. Además, para ellos, es una forma de sobrellevar los acontecimientos que han cambiado sus vidas.

Uno de los protagonistas es Alexei, que tenía el honor de ser operario de la Central Nuclear de Chernóbil en el momento del desastre. Muestra a la cámara una vieja foto: tenía 25 años y acababa de conseguir ese prestigioso empleo. No sabía que unos meses después estaría recuperándose de las consecuencias de la radiación. El lugar se ha convertido en un destino turístico cada vez más importante, y Alexei se dedica a educar a los turistas. Con contadores Geiger y viejas máscaras de gas, los lleva por diferentes lugares. Ahora que el KGB ya no controla la población, puede hablar de las malas prácticas del gobierno soviético durante esa época.

Otra historia sigue a una mujer en Alepo, que era guía turística antes de que estallara la guerra. Presenciamos la primera vez que vuelve a guiar a un grupo de turistas después de una pausa de ocho años. Una fila de ancianos con cámaras la sigue mientras explica la antigua riqueza histórica y cultural del casco antiguo. Ellos escuchan con atención mientras a ella se le empiezan a llenar los ojos de lágrimas al ver las ruinas.

La película tiene un estilo sobrio, que se caracteriza por planos silenciosos y observacionales. Y aunque Appel no tiene un papel claro en la historia, su presencia se puede sentir en la confianza que sus protagonistas depositan en él. Cuando se abren, las conversaciones se vuelven más emotivas, fortaleciendo su causa de alguna manera, ya que todos necesitan volver a sentir un suelo sólido bajo sus pies. Todos toman una postura clara detrás de la historia que están contando, compartiendo una visión importante de su camino a seguir. Deben respetar y honrar el pasado para que no se olvide. Eso, aprendemos, es un importante camino a seguir.

Once the Dust Settles ha sido producida por Carmen Cobos y Kees Rijninks para la compañía holandesa Cobos Films BV, con el apoyo del canal holandés VPRO. Erik van Empel es el responsable de la fotografía de la película.

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(Traducción del inglés)

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