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ROMA 2020

Aleem Khan • Director de After Love

"Crecí en una familia multirracial y nunca supe del todo en qué parte de la sociedad encajaba"

por 

- Cineuropa entrevistó a Aleem Khan para hablar sobre su largometraje de debut, After Love, que recibió la etiqueta de Cannes este año

Aleem Khan • Director de After Love
(© Mark Senior)

Aleem Khan, nacido y criado en Kent, es un guionista y director de origen inglés y pakistaní. Su primer largometraje, After Love [+lee también:
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, explora este origen a través de la historia de dos mujeres europeas, una en Dover y otra en Calais, que tratan de superar la muerte de un hombre musulmán. Mientras su cortometraje Three Brothers recibió una nominación al BAFTA en la categoría de Mejor cortometraje británico en 2015, After Love recibió la etiqueta de la Semana de la Crítica de Cannes este año, y acaba de proyectarse en el BFI London Film Festival y en el Festival de Cine de Roma.

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Cineuropa: ¿Cómo surgió After Love?
Aleem Khan: La idea surgió de querer hacer algo sobre mi propia identidad: crecí en una familia mestiza y, por eso, no sabía en qué parte de la sociedad encajaba. Mi madre se convirtió al islam para casarse con mi padre y es una musulmana blanca. Creo que, cuando tenía 19 años, tuve un punto de inflexión mientras me planteaba mi identidad y mi sexualidad, y mi madre reflexionaba sobre las elecciones que había hecho por mi padre. Así que deseaba explorar la cuestión de la identidad y de cómo la construimos. No sólo se trata de cómo construimos nuestra identidad o de cómo la encontramos, sino de la persona que creamos para agradar.  

Los dos personajes principales son mujeres blancas, ambas tienen dos relaciones muy distintas con un hombre musulmán a quien sólo conocemos a través de sus recuerdos de él. ¿Por qué cuentas la historia de esta manera?
No quería hacer una película sobre un musulmán blanco o sobre religión. Eso es porque, a menudo, vemos programas de televisión donde aparecen personajes musulmanes y el hecho ser musulmán es la única característica importante de su personaje. Aunque la religión forma parte de nuestras vidas, tenemos otras identidades y facetas. La película trata de estos personajes. Primero, de una mujer que pierde a su marido, y su muerte plantea una pregunta: ¿Qué queda de nosotros cuando nuestra otra mitad, la persona en la que confiábamos, ya no está? En el caso de Mary, se convirtió al islam, aprendió a cocinar, un nuevo idioma, se convirtió en otra persona, y por eso su muerte le provocó una crisis existencial. Luego, conoce a esta mujer francesa que tiene un hijo de su marido, y piensa: “¿Por qué hice todo eso por él?”

Estas dos mujeres están conectadas a través de un hombre, pero parecen muy diferentes cuando las conocemos.
Genevieve y Mary son personas diferentes, pero en esencia, son la misma persona. Ambas tienen que comprometerse para mantener una relación. 

El fotograma de la película parece ampliarse cuanto más conocemos a las mujeres. ¿Puedes explicar los motivos?
Empezamos con un primer plano, con esa imagen del acantilado, y para mí, estamos tan centrados en los detalles que no llegamos a saber lo que es. Al final de la película, podemos ver la imagen completa. Queríamos desarrollar temas e ideas usando el fotograma. Al principio, Mary siempre está en el centro; grabamos desde su punto de vista y oímos el diálogo de otros personajes fuera de la pantalla. Pero a medida que Mary se integra en la familia de Genevieve y Solomon, a los personajes se les permite entrar en el fotograma cada vez más, y hay un cambio en cuanto a Solomon y Genevieve. Así que, en el tercer acto, cada personaje tiene su propio momento.  

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(Traducción del inglés)

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