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Michael Pearce • Director

“No quería explotar la historia de las víctimas”

por 

- El director Michael Pearce habla de cuentos de hadas, asesinos en serie y el regreso a Jersey en su primer largometraje, Beast, recién estrenado en Reino Unido

Michael Pearce  • Director

Michael Pearce se graduó en la National Film and Television School británica hace ya una década. Su plan era hacer cortometrajes hasta que se sintiera con la confianza suficiente como para realizar un largometraje que causara sensación. Su esfuerzo ha dado sus frutos en la forma de Beast [+lee también:
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, un thriller psicológico que cuenta la historia de una mujer que entabla una relación con un hombre sospechoso de ser un asesino en serie. Beast se desarrolló en el TorinoFilmLab y se estrenó en el festival de cine de Toronto. Altitude la distribuyó en el Reino Unido el 27 de abril.

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Cineuropa: ¿Por qué querías hacer una película cuya acción transcurriera en Jersey?
Michael Pearce:
Soy de Jersey, así que para mí implica regresar al lugar en que crecí. Tu primera película no tiene por qué ser autobiográfica pero volver a algunos aspectos de tus raíces puede ser de mucha ayuda. Cada vez que retorno a Jersey, recibo multitud de impresiones sobre la isla que me pueden servir. Al filmar en esos paisajes y reproducir mi propia experiencia, amplifiqué este arquetipo como de cuento de hadas, que me parecía la mejor manera de lograr esos sentimientos en la pantalla. Había un tipo al que llamaban la bestia de Jersey y que me produjo un profundo efecto en mi infancia. 

¿Qué investigaciones llevaste a cabo sobre la bestia de Jersey, el asesino, violador y pedófilo Edward Paisnel, que mantuvo a las gentes de la isla aterrorizadas durante una década con sus secuestros de niños hasta su detención en 1971? ¿Cómo te afectó personalmente, dado que naciste después de su arresto?
Su mujer escribió un libro sobre aquello. Hay dos o tres libros sobre él y los leí todos. Para mí, Jersey fue un entorno de cuento de hadas y me parecía incongruente que esos crímenes se hubieran cometido allí. Había una dualidad en la isla: su seguridad, por un lado, y el conocimiento de que aquello había ocurrido justo allí. 

¿Hubo otros asesinos en serie que investigaste?
Hice mucho trabajo de investigación en la British Library acerca de Ted Bundy, Gary Ridgway y Jeffrey Dahmer. También estuvo Ian Huntley como fuente de inspiración. Era una especie de amalgama de esos casos reales con los personajes que yo me había inventado. Algunas de las familias de las víctimas de la bestia de Jersey todavía están allí y no quería explotar su historia.

Beast recuerda un poco a Spike Lee y su Nadie está a salvo de Sam, en la que el miedo que provoca la noticia de que anda suelto un asesino en serie es mayor que los propios asesinatos. ¿Qué te llevó a centrar la atención de la película en Moll (Jessie Buckley)?
Es una de mis películas favoritas de Spike Lee. Ahora que lo dices, tiene sentido. El núcleo de la película no son los asesinatos sino el crecimiento de los jóvenes. Desde muy pronto quería centrarme en esta mujer que coquetea con meterse en una relación con un psicópata porque estos personajes a menudo se encuentran en la periferia de la historia. El núcleo suele ser la policía o el asesino, o ambos. Quería que ella fuera no solo un conducto para mirar el crimen sino que ella resultara por sí sola fascinante.

¿Cómo lo hiciste?
Pregunté más cosas a Moll y empecé a pensar en los tipos de cárcel en que ella se encuentra. Está atrapada en la isla y esto crea un cierto sofoco; está atrapada en una familia disfuncional y, en particular, en una relación hostil con su madre; está atrapada por su propia culpa. Además, ¿es ella una mujer que defiende con coraje a un hombre inocente o está cegada por el amor y manipulada hábilmente por un psicópata? ¿O hay algo oscuro en ella que lo atrae hacia él? ¿Se hace amigo de él porque es para ella una oportunidad de vengarse de la comunidad que siente que la oprime? ¿No será ella la bestia? Parece una película de asesinatos o un thriller psicológico pero, en el fondo, es ostensiblemente una película de personajes.

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(Traducción del inglés)

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