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Aro Korol • Director

“El Soho representa lo que está ocurriendo en todo el mundo con la gentrificación”

por 

- En el Festival de Varsovia, hablamos con el director Aro Korol para saber más sobre su documental Battle of Soho, que explora la gentrificación en el Soho y en otros lugares

Aro Korol  • Director
(© Matt Spike/The Aro Korol Company Ltd)

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entrevista: Aro Korol
ficha del filme
]
, inspirado por el cierre de la icónica discoteca Madame Jojo’s, indaga en la gentrificación del distrito londinense del Soho y de otras ciudades más grandes. El director Aro Korol habló con nosotros en el Festival de Cine de Varsovia, donde se proyectó la película en la Competición de Documentales.  

Cineuropa: ¿Por qué decidiste hacer una película sobre la gentrificación?
Aro Korol: Viví en Nueva York muchos años y vi que cerraban lugares como CBGB (conocido local de música). No pensé mucho en ello cuando ocurrió pero al mudarme a Londres en 2008, cerró Madame Jojo’s y entonces comprendí que allí estaba pasando lo mismo. Nueva York ha cambiado tanto en las últimas tres décadas que en mis recuerdos creo ver tres ciudades diferentes. Era conocida como la ciudad que nunca duerme pero ahora apenas permanecen despiertos para el postre. Sólo hay ancianos, ricos y gente que nunca sale. Se ha vuelto aburrida. Lo mismo ocurrirá con Varsovia, Berlín, Budapest… 

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¿Has vivido tus propias experiencias en el Soho?  
Solía ir en los años 90 pero el cambio lo he notado ahora. El Soho representa lo que está ocurriendo en todo el mundo con la gentrificación. Es sólo una milla cuadrada y ha estado en construcción durante los últimos seis años. Ha cambiado más en esta última época que en los 60 años anteriores. Es como si hubiese sido bombardeado, destruido y vuelto a construir. Por un lado, se puede culpar a la ambición corporativa; por otro, es la evolución natural. Ahora todo es rápido, aburrido y falso.  

¿Ves la manera de salir de esta situación?
Pienso que si nos limitamos a sentarnos y a no hacer nada, no conseguiremos nada. Si empezamos a actuar, a presentar solicitudes en contra de que se cierren comercios y a apoyar a los negocios locales consumiendo sus productos en lugar de ir a Starbucks, podremos contribuir a que los comercios sobrevivan. La gente debería protestar porque los políticos tienen miedo de la gente que protesta.

¿Crees que tu película puede cambiar las cosas?
Esa es una de las razones por las que hice la película. Quería generar conciencia. Battle of Soho ya ha ayudado a una familia: una madre y sus dos hijas se acercaron cuando vieron las cámaras cerca de su casa. Empezaron a hablar de la situación y la empresa propietaria del edificio les dio un apartamento para que se callasen. Fue un éxito porque ahora tienen un techo. Esa mujer que vino de África y apenas habla inglés venció a una gran corporación británica. Eso demuestra que tenemos poder para conseguir cualquier cosa.

¿Cómo seleccionaste a los entrevistados en la película?
Algunos me caen bien, a otros no los soporto. Algunos son inteligentes, otros son unos idiotas. Es así con todas las personas. Separé mis emociones de la película; como director, tienes que hacerlo. No puedes dejar claro que no te gusta una persona porque si lo haces, no sería un documental, sería un “opiniomental”. Por ejemplo, Michael Moore me parece un director brillante pero no me gusta su estilo porque le dice al público cómo pensar. Piensa que su público es idiota. Mi opinión no es importante, sólo soy un director.  

¿Podrías contarnos más sobre tu último narrador y coguionista Johnny Deluxe?
Acaba de fallecer de cáncer y es irónico que en la película comparase lo que está sucediendo en Londres con esa enfermedad. En aquel entonces, no sabía que estaba enfermo. En los años 80, cuando nacía el movimiento punk, tenía un grupo de punk llamado Fist Fuck Deluxe. Después, trabajó en locución. En esta película por fin aparece en la gran pantalla.

Tú mismo dirigiste, grabaste y editaste la película. ¿Fue difícil hacer todas esas tareas a la vez?
Suena como un hombre orquesta. Pero es un documental, no lo haría si trabajase con actores. Soy un cineasta, no sólo un director. En la actualidad, no puedes limitarte a ser director. Tienes que saber de todo: cómo grabar el sonido, mezclarlo, vender la película y hasta hacer una página web. Es una nueva era y tenemos que adaptarnos. Si no lo haces, estás perdido. Ahora la industria está muy democratizada.

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(Traducción del inglés por Carolina Benítez)

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